Ko Samui

Ko Samui – mitä matkailijan on hyvä tietää

Aidosti paratiisimaista maisemaa arvostavien Thaimaa listan ykkössijasta kamppailee Ko Samui. Eksoottisen vihreän saaren ovat löytäneet myös suomalaiset matkailijat perheineen, ja kohteesta onkin nopeasti kehittynyt myös meidän keskuudessamme yksi Thaimaan suosituimmista lomavalinnoista. Ko Samui sopii parhaiten idyllistä ja rauhallista miljöötä etsiville, joiden lomaohjelmaan eivät välttämättä kuulu vain vilkas yöelämä tai loputtomat ostosmahdollisuudet. Ko Samuilla lomailija todellakin kokee pääsevänsä harmaat arkea karkuun ja heräävänsä uudelleen eloon lämpimän auringon alla loikoillessaan. Saarelle matkaa suunnittelevan on kuitenkin syytä pitää muutama asia mielessään, sillä Ko Samuin lomalla pätevät osaksi eri pelisäännöt kuin muun Thaimaan kohdalla.

Siaminmereen kuuluvan Thaimaanlahden poukamassa lepäävä Ko Samui on noin 700 kilometrin etäisyydellä Bangkokista, ja matkaa samoin huippusuosittuun Phuketiin on vajaat 80 kilometrin verran. Ko Samuin matkaan voikin yhdistää loistavasti päivän tai pari Phuketin vilkkaassa tunnelmassa ja runsaassa tarjonnassa, sama koskee luonnollisesti maan pääkaupunkia Bangkokia. Siten pääset nauttimaan myös Thaimaan kosmopoliittisesta, kaupallisesta ja viihdyttävästä puolesta paremmin. Kummastakin kohteesta pääsee lentäen suoraan Ko Samuin lentokentälle.

Vaikka Ko Samui on kooltaan Thaimaan suurimpia saaria, on sillä silti vain reilut 40 000 vakituista asukasta. Saari olikin suhteellisen tuntematon aina 1970-luvulle saakka, jolloin ensimmäiset uskaliaat reppureissaajat saapuivat sen kamaralle. He kuitenkin onnistuivat säilyttämään Ko Samuin kauneuden salaisuutenaan aina 1990-luvulle, jolloin varsinainen turistibuumi pääsi valloilleen. Tällä hetkellä etenkin saaren suurin ranta, Chaweng, onkin jo alkanut suoraan sanoen kärsiä rakentamisen jaloissa. Saari tarjoaa luksushotelleistaan huolimatta edelleen myös edullisia ja vaatimattomia majoitusvaihtoehtoja.

Ko Samuin ilmasto poikkeaa muusta Thaimaasta sikäli, että sen sadekausi osuu hieman eri kuukausille. Saaren monsuunit osuvat nimittäin lähinnä loka-marraskuulle, muun Thaimaan saadessa sadetta huhti-syyskuun välillä. Lämpötila on kuitenkin sadeaikaankin suhteellisen korkea, eli pysyttelee uskollisesti 30 plusasteen kieppeillä, eli takkia ei mukana tarvitse olla.

Ko Samuilla lomailleet ovat huomanneet, että vaikka takseja löytyy helpolla, eivät niiden kuljettajat ole halukkaita käyttämään autossaan olevaa taksimittaria. Etenkin turistialueiden sydämessä noukituilta asiakkailta kuljettajilla on paha tapa pyytää kiinteää hintaa, ja se on usein jopa kaksinkertainen taksimittarilla mitattuun verrattuna. Kiinteitä hintoja ei Ko Samuilla virallisesti ole, lentoasemaa lukuun ottamatta, joten kannattaa vaatia taksimittarin käyttöä. Jollei kuljettaja suostu kääntämään sitä päälle, tingi matkan alussa hänen pyynnöstään noin puolet pois!

Moottoripyörän tai skootterin vuokraamisessakin kannattaa myös noudattaa varovaisuutta. Vaikka niiden vuokrahinnat ovat edulliset, kannattaa varmistua kahdesta seikasta: vuokraa vain tunnetulta firmalta ja varmista, että ajoneuvolla on vakuutus! Eräät pikkufirmat ovat syyllistyneet vuokraamansa kaksipyöräisen ”varastamiseen”, jotta joudut maksamaan sen hinnan heille. Parasta on myös valita omavastuun poisto, jottet joudu tahallisesti paisutettujen korjauslaskujen maksumieheksi.

Ja kuten muissakin Thaimaan – ja muiden eksoottisten maiden – lomakohteissa, vesijohtovettä on parasta välttää. Se on etenkin korkeaan hygieniaan tottuneille suomalaisille monenlaisten parhaassa tapauksessa vain vatsavaivoja aiheuttavien pöpöjen lähde. Turvaudu siis vain pullotettuun veteen, ja muihinkin juomiin, ja muista välttää myös jääkuutioita. Tärkeimpänä, onhan matkavakuutus kunnossa? Sen turvin pääset länsimaisen tasoiseen hoitoon jos jotain sattuu.